Category Archives: tools

Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio

Recently VHS member Logan lead a very successful workshop teaching the basics of soldering and how to build a radio! Attendees had a great time learning the ins and outs of using a soldering station, making good solder joints, the purpose of different types of components and how to read an electrical schematic. All equipment and supplies were provided by VHS.

This workshop proved to be very popular and sold out quickly. If you’re interested in building a radio like this, let us know.  Hopefully we’ll be able to have another radio workshop in the future. Thank you and congrats Logan! And thanks to everyone who attended. We hope to see you back at the space soon.

Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio Photos from: Soldering 101/Learn to Build a Radio

VHS Sewing Machine Roundup

In response to some requests, we’ve pulled out our sewing machines to take some pictures.

We have a Brother Innov-is 80
VHS Sewing Machine Roundup VHS Sewing Machine Roundup

A Singer 656G
VHS Sewing Machine Roundup VHS Sewing Machine Roundup

A Singer 5805C Serger
VHS Sewing Machine Roundup VHS Sewing Machine Roundup VHS Sewing Machine Roundup

In terms of work area for sewing projects, it is currently “pretty good”, and an interested party could easily take ownership of the area and turn into an excellent work area. Come on in and use them!

Check out our new Vinyl Cutter

A vinyl cutter has been purchased for VHS!

One of our members, Dan R very generously started a Tilt compaign, and it was successful! 16 members kicked in some cash, in total, and we successfully funded a Clipper vinyl cutter.

It has a work area of 24″ x 3m. I don’t know why one of those measurements is in weird Moon units. It has a cutting force of 250g.

We are still learning how to use it, but easy stuff is easy.

Check out our new Vinyl Cutter

We also have some members that have done amazing stuff with their personal cutters, so we have high hopes!

Check out our new Vinyl Cutter Check out our new Vinyl Cutter Check out our new Vinyl Cutter Check out our new Vinyl Cutter Check out our new Vinyl Cutter Check out our new Vinyl Cutter Check out our new Vinyl Cutter

(Pictures courtesy of Mark J)

This is free to use! We only have one blade for it, and those will likely be considered “consumable” and become BYOB (Bring Your Own Blade), but if that happens, blades will appear in our vending machine.

VHS Has a Sandblaster!

The sand blaster works! Removes paint and preps surfaces great

It’s a small self-contained unit. Plug in the hose to the air compressor, plug in the power, turn on the light switch, put object in chamber, close+latch door, put hands through gloves, step on pedal and BLAST

The nozzle is at a fixed location in the unit (where you see the hose going in the front)

Has tons of sand/glass in it, and it gets recirculated so doesn’t need refilling. Some does escape however, so wear a face mask, and vacuum up afterwards

It’s hard to see or know what’s going on though, as you can’t see much through the window once the sand is going around – will definitely take some practice

It’s stored on the big shelves in the workshop, in a labeled cardboard box. It’s heavy(ish) though, so be careful when moving the box that it doesn’t fall through the bottom

As with all of our shop tools, it is a member-only tool, so join us!

</old-new-toy status dump >

Fixing TOG’s drill batteries

TOG’s drill batteries were on their last legs. We were barely getting a few minutes of use after a charge. Time for some new batteries. Two new batteries were almost the price of a new drill, so we looked at buying a brand new drill. There was nothing wrong with the old drill …. just that the batteries were bad.

After a bit of searching on the ‘net, a set of 12 new cells was on its way to TOG for just €15. The battery pack was opened up and the old cells removed. The new cells were fitted with the same layout. Lots of pics here. After reassembly, the battery charged fine and the drill is back in action. Just need to do the second battery now.

 

Fixing the Saw

Our electric mitre saw went on the blink. It was sparking like crazy, and on closer examination, it had lost a copper segment from it’s commutator. It was a decent enough saw. Not quite a cheapo one, but not quite a professional one either. A search on the ‘net revealed that a new armature assembly would be over half the cost of a new saw. Beyond economic repair in other words. It would be a shame to trash a decent saw for such a small fault. So we’re trying to fix it by making a new copper segment.

pics here

First job was to measure the size of copper required. Started with a chunk of 10mm copper cut from an old busbar. The copper piece was mounted (by plumbers soldering) to a steel carrier. This could then be put in the lathe for turning down to the correct thickness.

Having turned down from 10mm to 3mm, the copper segment was detached from the carrier and trimmed close to size. Holes were drilled to allow epoxy resin to grip the piece when inserted into the armature. Tape was applied to the sides to space the piece from the existing segments. The tape will be removed later. The new piece was epoxied into place and allowed to set.

Next stage will be to put the whole armature assembly in the lathe, and turn the new segment down to the same size as the existing ones. Then connect the wires up and reassemble the motor. Tune in at a later date to see if it worked, or if it was one of those “epic fails”.

 

Lasercutter: Schroot naar precisieinstrument.

Als beetje hackerspace of wat sommige liever ‘makerspace’ zouden willen noemen ben je niks zonder wat hoogwaardige productieapparatuur.

Hieronder vallen dingen als een vinylsnijder, naaimachine, 3d printer, soldeerapparatuur, en nog veel meer.
Deze lijst kan natuurlijk niet compleet worden zonder lasersnijder.

Een eerste stap werd gezet met ”Gadget’ welke vrijwel geheel van afval gebouwd was, maar helaas vermogen en precisie tekort komt om bruikbaar te zijn voor veel meer dan koekjes.

Een zoektocht, fysiek en vooral digitaal, was een tijdje redelijk vruchteloos tot BugBlue via Marktplaats in contact gekomen was met iemand die een originele laser uit China gekocht had, maar deze tot onze minuscule verrassing niet werkend kreeg en deze wegdeed voor een ‘prikkie’ waar we via lokale crowdsourcing budget voor hadden.

Zo vond ik mijzelf op een regenachtige dag ver in Limburg waar ik in ruil voor 400 euro een doos vol chinese tekens en piepschuim meekreeg.
Na een korte analyse bleek dat de inhoud van deze doos vooral bestond uit roestig schroot met ergens een laserbuis erin en afgevuld met evil electronica en een handleiding die zelf een engrish expert niet ontcijfert krijgt.

De keuze was duidelijk, dit ding gaat niet de buurt van een stopcontact komen voordat deze grondig gesloopt gerenoveerd gehacked is.

Mijn persoonlijke mening is dat dit apparaat gebouwd is door een Chinees die in een poorly-xeroxed krantenartikel een foto van een lasercutter gezien heeft en dacht ‘mm, dat kan ik ook wel massaproduceren’.

Een kleine subset van de evilheid van dit apparaat:

  • Geen beveiliging, helemaal niks, ding was niet eens geaard, al is dit volgens de handleiding makkelijk te doen met wat zoutoplossing, wat draad en een grondboor (Ja dat staat letterlijk in de handleiding).
  • Grote gaten in de behuizing waardoor je braaf kan meekijken waar de laser aan het snijden is zonder dat er iets tussen je ogen en 40W onzichtbaar laserlicht zit.
  • Een AC amperemeter voor het ‘laservermogen’ welke direct aan de AC input van het apparaat hing.
    De handleiding heeft hierover te zeggen dat je ‘m ‘ongeveer’ in de buurt van 0.8A moet hebben om te snijden, met genoeg variatie zodat ‘er gebeurd niks’ en ‘de laserbuis komt als scrapnel de behuizing uit’ beide acceptabel zijn.
    Normaal heeft een laser een DC mA meter op de hoogspanning.
  • Koeling was op basis van geknakte dunne plastic slang, een niet-passend vijverpompje, een niet-meegestuurde emmer en de vermelding dat langer dan 10 minuten gebruiken een slecht idee is.
  • De 230v bedrading had kwaliteiten als ‘fragiel’, ‘te kort’ en ‘onderbemeten’ en was vooral goed in kapot gaan op lichte aanraking.

Afijn, na een verdacht korte tijd slopen was de machine verlost van electronica, bedrading, een enkele 15w gloeilamp en wat andere restjes ‘afval’.

Over de loop van enkele maanden werd de machine langzaam voorzien van onderdelen die bruikbaarder en veiliger zijn, zoals:

  • Een LAOS Open source laser contoller, geen relatie met de vakantiebestemming naar mijn weten.
  • Een heel erg groot gat in de zijkant, dat snel weer opgevuld werd met een radiator en een set ventilators.
  • Een arsenaal aan nieuwe slangen, slangklemmen, en een dompelpomp.
  • Een emmertje Wyco satésaus, essentieel om de koeling compleet te maken.
  • Een nieuwe voeding voor de laagspanningsonderdelen.
  • Een wat meer zinnige russische meter die het daadwerkelijke laservermogen weergeeft.
  • Een noodknop, deurschakelaars en wat andere leuke features die je ogen heel houden.

Na wat gemail met een ebay-verkoper die liever het hele bedrag terugstort dan een niet 100% positieve beoordeling krijgt is daar tegen verzendkosten een 3-tal erg goede 2e hands CO2 laserbrillen aan toegevoegd.

En toen testen… Zoals de wijze woorden van David Jones gaan: ‘I hope your next project DOESN’T work!‘. EN BEDANKT HE :-).

Uiteindelijk success, we hebben licht, eh infrarood licht?, eh brand, eh en toen was er een papiertje stuk…

Nog enkele maanden later was er een bruikbare machine die afgesteld, gecalibreerd, opgepoetst en geventileerd was.

Lasercutter: Schroot naar precisieinstrument.

Ah, project klaar…
Maar een project is nooit klaar, je stopt alleen met het werken eraan.

Dus: UPGRADES!

Op basis van de problemen als ‘mijn project vliegt in de fik tijdens het snijden‘, ‘mijn project valt uit elkaar voor het snijden klaar is‘ en anderen als ‘waarom snijdt hij in de rechterbovenhoek 2 lijnen‘ en ‘hoeveel kostte dit snijden nou‘ zijn er aardig wat dingen aangepast.

Zo heeft JanBee een mooie spiegel gemaakt van een harddiskplatter voor vervanging van een die gebroken was.

Er is een mooi nieuw voorpaneel gesneden voor de machine waar ook een urenteller inzit waaraan je kan aflezen hoeveel lasertijd er gebruikt is.

Om te zorgen dat je project niet verbrandt is er een air-assist op gebouwd, die continue blaast op het deel waar je aan het snijden bent, wat een nettere snijlijn geeft en beginnende brandjes meteen uitblaast.
Deze is overigens gemaakt van een paar meter siliconenslang, wat hotglue, ducttape en een compressor van een afgedankte koelvries combi.

Ook is het bed nu voorzien van een honingraat zodat niet alles er direct doorheen valt.

Is de vervangende ledverlichting netter geplaatst voor beter licht.

Is er een relais ingezet zodat de ventilatie meestart met het aanzetten van de machine.

Zijn de eindstops vervangen door optische eindstops.

Zijn er softwareupdates geweest voor betere nauwkeurigheid.

Is de machine toegangkelijk gemaakt vanaf het normale spacenetwerk voor draadloos bedienen.

Op naar de volgende lasersnijder…?

Metal Lathe

Late last year TOG took delivery of a new toy…. a brand new metal lathe. At about 600Kg, it’s probably the heaviest bit of equipment that we have in the space. We had some fun getting it in the door……and yes we did measure the door before we ordered it Metal Lathe . A bit of heaving and ho’ing with an engine crane and we soon had it up on its cabinet stands. We spent a few weeks assembling it, reviewing all the accessories and getting it all tested. We have 3 and 4 jaw chucks, live and dead centres, steady rests and a number of other tools and accessories.

We’ve had some great instruction from one of our members relatives. We’re now slowly beginning to use it. Our crafters kindly made a nice protective cover from some spare vinyl. The lathe is a great addition to our workshop . We have a brand new MIG welder on the way too, thanks to one of our regular workshop user/members.  We even have a CNC Mill in our sights too….right Ed Metal Lathe .  Drop in and have a tour of our workshop. You can see all of our tools and equipment. More pics here…..Lathe Pics

 

3D Printer Back up and Running:

In time for this week’s Open Craft night, we have been working hard to fix the problems we had with our 3D printer and we got it working last night. We were able to print out some test parts and it’s open for business again!

3D Printer Back up and Running:

We also got another new toy tool in the form of a genuine flamethrower which we tested out and worked magnificently.

Additionally, we have another exciting tool that has been brought to the space on loan from Chester: a genuine Craftsman 10″ radial arm saw. We will be working on oiling it up and setting it up and will post pics of its awesomeness all in due time.

I also intend to finally set up that giant 2D Plotter this weekend and really put it to the test and print out some blueprints.

All in all there’s some exciting things happening in the shop. Check out the Facebook for the flamethrower test video 3D Printer Back up and Running:

Keep calm and hack on,

-MB

TOG Wins A 3D Printer

Thanks to LulzBot, TOG is getting a shiny new TAZ 3D printer!

LulzBot TAZ

TOG’s entry in their giveaway described how we could create 3D printed parts for the TwitterKnitter – and then share the designs so that anyone with a knitting machine like ours could print a TwitterKnitter add-on. LulzBot, who are all about open hardware, liked the idea enough to select TOG as one of 12 winners. We’re anxiously waiting for the TAZ to arrive and planning more printed projects…